情怀背后的游戏生意,苹果新iPod touch要卖给谁?

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2019
07/09
17:40
王新喜
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日前,苹果官网更新了一款出人意料的产品——iPod touch ,引发了业内热议。

新iPod Touch在外观上没有变化,依旧保留了HOME键,不带Touch ID。支持多点触控IPS,配置的是A10芯片、4寸1136 x 640屏幕、32GB/128GB/256GB存储。售价是 1599 元起。

我们回顾iPod的历史,早在2007年第一代iPhone问世之时,其实就敲响了iPod的丧钟,但在那个时代,它依然是不少人曾经梦寐以求的音乐播放器,2008年,iPod处于高光时刻,这一年iPod销量达到顶点——5480万台。

在智能手机还未大规模普及的年代,iPod Touch有一定的竞争力,它相当于一个没有通信功能的iPhone手机,iOS流畅使用体验是其卖点,它可以给学生等消费群体提供了一个低成本尝试iOS应用生态系统的机会。

从2009年开始,iPod销售量就开始逐年下跌,此后,iPhone取代iPod成为苹果的核心产品,在iPhone发布的十一年之后到现在现在,iPod过去的光环尽失,进入被遗忘的苹果产品之列。

在过去,iPod系列是作为推广Apple Music的硬件入口而存在的,乔布斯当年那句“将1000首歌曲放进口袋”配合其工艺化的外观设计以及在当时10小时超长续航,引发了它的流行,它宣告数字音乐取代了传统的CD,并推动苹果iTunes商店的营收大涨,苹果也在音乐市场建立了举足轻重的影响力。

但随着智能手机时代的繁荣,iPod逐渐没落,曾经占据苹果公司绝大部分利润的iPod,到了2014年下降到不到1%。2017年,苹果停止销售iPod nano和iPod shuffle两种播放器产品,只保留iPod Touch产品。

苹果的情怀与小心思

到了今天,为什么苹果要更新iPod touch产品线?有用户说,我们很难为这个产品找到合理的使用场景了。苹果背后到底有哪些小心思?

我们知道,对于苹果这家向来是依靠硬件来带动软件和服务生态的公司来说,iPod Touch是一款比 iPad 门槛更低的 iOS 生态的硬件设备,在苹果目前的产品线中,它最便宜,最便携,你几乎可以理解为自己是花一千多元买了一个附送硬件的 iOS 系统,或者说是一款更加轻薄的WiFi版iPhone。

一方面,iPod或许契合了部分智能手机用户从复杂回归简单的心态。当前智能手机功能越来越复杂,人们的时间越来越碎片化。为了向更大的全面屏妥协,智能手机不断调整机身结构,手机变得厚重,iPhone XSmax突破了200g,而iPod touch重量只有88g。

iPod的优点在于,它将人们的工作娱乐做一个切割,足够简单,足够轻。迎合了部分用户从复杂回归简单、将工作与生活娱乐进行隔离的心态。此外,工作场景都有WiFi,iPod touch也可以作为备用机使用。

其次是清库存。它用的是A10处理器,当前搭载A10处理器的iPhone7依然在售,售价在3599元左右,但iPhone7价格高不好卖,iPod touch消化A10库存的理由是成立的。

其三,iPod相当于是苹果的服务订阅硬件入口。

从苹果过去的软硬件发布规律来看,新的服务业务必然伴随着相应的新的硬件产品入口推出。在2001年,苹果推出 iTunes,继而推出了初代 iPod。2015年苹果Apple Music服务发布之后,搭载这一服务业务的iPod Touch 6面世。

在今年的新iPod touch发布之前,苹果已经铺垫了Apple News+,Apple TV+,Apple Arcade等一系列服务,很显然,在iPad、iPhone之外,苹果需要有新的硬件入口来支撑这些服务业务的想象空间与增量。因此,苹果的新 iPod Touch 相当于充当苹果系列软件服务的新载体——即苹果的服务订阅的硬件入口。

iPhone销量下滑,应用和服务营收已成为苹果除了iPhone之外最赚钱的业务。所以,它需要挖掘它的增量空间,但这种想法过于一厢情愿。

因为苹果的Apple Music、Apple News+,Apple TV+,Apple Arcade需要iPod touch,这是基于苹果公司的利益为出发点,它并没有考虑到用户是否真的需要,它值不值得买?

在多数用户看来,它是一个不能打电话又不能用流量上网的iOS产品,在iPhone可以完全囊括它所有功能的情况下,它食之无味,弃之可惜。

重新定义掌机游戏,苹果的目标用户是谁?

当然,苹果复活iPod touch,有它的野心与目标。它是可以买到的最便宜的iOS设备。从中国市场来看,它的第一类目标用户是,原本属于安卓阵营但想体验iOS系统的用户。

iPod touch搭载了iOS12系统——苹果产品对用户的吸引力之处向来不在于屏幕、相机等硬件,而是系统,iPod touch充当了敲门砖的作用,当用户对iOS系统的体验产生依赖时,他们会考虑购买iPhone、iPad等系列苹果产品。

其二是瞄准未来新兴用户群体——尤其是00后等学生市场群体,新iPod touch 的应用主打是游戏与音乐,这是年轻用户的两个应用刚需市场,尤其是游戏。

实际上在2006年之前,经典的iPod游戏就已经出现了,比如纸牌游戏和克隆《Breakout》、《Brick》、吃豆人、俄罗斯方块等内置游戏,但这种简单的休闲游戏吸引力并不大,诸多传统掌机游戏不适合iPod界面。

显然,新iPod touch想要重构该设备在游戏品类的吸引力,它秀出的亮点是搭载了代表未来的AR游戏,A10 fusion芯片曾被用在iPhone 7/7P上至今都能流畅使用,足以胜任王者荣耀和吃鸡类等大型重度游戏。

而根据其官网描述:A10 Fusion 芯片为新款 iPod touch 带来了最高两倍于前代产品的性能和三倍的图形处理能力,仍然能提供出色的电池续航力,无论多媒体娱乐还是AR应用,都能流畅运行。

自从当年AR游戏《Pokemon Go》大火之后,库克就不止一次的表示看好AR,在该市场有诸多投资,苹果去年在香港也申请了多人AR游戏《SwiftShot》商标。

苹果去年发布的 ARKit 2 平台已经支持多人AR共享体验。可以说,库克的AR情结也放在了这款产品上。

苹果在官网上写道:“现在,你能通过 iPod touch 感受到震撼逼真的增强现实体验。你可以将浩瀚宇宙紧握在手中,在街边的公园里看到入侵的虚拟怪兽,还可以在你的写字台上和朋友来一场机器人大战。”

情怀背后的游戏生意,苹果新iPod touch要卖给谁?

苹果之所以让iPod touch主打游戏概念,或是因为由于iPhone系列因为英特尔基带在通信层面的存在短板,iPod touch将通信功能的剥离,iPod touch或许可以获得相对较好游戏性能体验。

这意味着通过1.6K的价格就可以在iPod touch上玩AR游戏能有足够优良的体验,这对于年轻学生用户、游戏爱好者的吸引力还是存在的。

因此,复活这款设备、降低iOS系统体验的门槛,主打AR游戏,意图很明显,一方面在于对新兴用户市场的培育,一方面为AR游戏市场试水铺路。

也就是说,苹果即将推出的Apple Arcade游戏订阅服务是推动该设备推出的关键。因为与其他流媒体游戏不同,Apple Arcade中的游戏可以在下载后在不联网的状态下随时运行,可以多人联机,这契合了iPod touch作为掌机的产品特性与定位。

因此,从这个角度来看,可以理解为, 苹果是打算让那些想玩iOS系统的游戏、购机预算有限的用户优先选择购买iPod touch。iPod Touch未来也可能被苹果重新定位为一款掌上游戏设备。

早在今年一月,已有来自于美国专利商标局的公示,苹果已经申请将iPod Touch的商标改为“玩游戏的手持设备”和“掌上游戏机”——即iPod Touch属于「国际分类 28」下的「可玩电子游戏的手持式游戏机」。

情怀背后的游戏生意,苹果新iPod touch要卖给谁?

它盯上的或许是任天堂在掌机方面的市场份额与利润。因为苹果App Store游戏板块创造了每年数百亿的营收,iPod Touch如果将AR游戏体验做出亮点,它能再度拉升该板块的营收。

苹果从 ARKit 开发平台到拓展 AR 程序的应用再到对相关硬件的开发,已经形成一个相对完整的体系。尽管库克对AR的爱是出自内心的,但当前由 ARKit 平台研发的 AR 应用程序依然太少,无法支撑它的想象空间与潜力。

去年美国研究机构 Apptopia 公布了 ARKit 开发者统计数据报告显示,自去年 9 月起,由 ARKit 平台研发的 AR 应用程序约为 300 款,后又呈现几何式下跌,尽管年末有所反弹,但数据显示AR开发者热情并不够。

情怀背后的游戏生意,苹果新iPod touch要卖给谁?

而苹果未来在ARKit游戏层面显然会有更加深度的布局,iPod touch的战略作用也很明显,如果它能带来一定的销量,也能让AR开发者认清iPod touch将是一个很好的新机会。iPod touch将是苹果针对重量级AR游戏试水的新平台,它是带动消费者、开发者对AR热情的先头兵。

从这些特点来看,家长群体或也是该设备的潜在购机群体之一——它是适合买给小孩的便携多媒体游戏、娱乐终端。

而随着未来苹果的ARKit应用或游戏越来越多,iPod Touch也可以被用作一款掌机之类的产品存在,未来也可以为iPod touch开发游戏手柄之类的配套硬件设备,优化游戏体验,这对未来年轻用户群体构成了一定的吸引力。

因此,苹果的新决策不能完全说是错误的,只是它是否适用于中国市场还很难说,总体来说,复活iPod touch不仅仅是苹果基于怀旧情怀的一款产品,而是苹果软件服务生态战略下瞄准游戏市场的一款转型之作,尽管iPod Touch要成为苹果梦想中的新掌上游戏机还有一段路要走,但它为苹果未来在AR游戏市场的布局与探索埋下了伏笔。

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